Categorie archief: Trein&tram

Oriënt Express?

Da kommt die Bahn. Edirne (Adrianopel), 19e eeuw.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Nabije Oosten, Trein&tram

Stoom

Een van mijn kinderherinneringen is dat ik met mijn moeder op ons kleine stationnetje aan de Langstraatspoorlijn stond en vreselijk schrok van een stoomwolk die sissend uit de locomotief schoot. Ook herinner ik mij dat opa ons met de auto naar het station gebracht had en dat hij al wegreed voordat de trein wegreed.
Nu lees ik toevallig dat die spoorlijn werd opgeheven op 1 augustus 1950. Ik was toen precies drie jaar oud; het is dus een zeer vroege herinnering.

6 reacties

Opgeslagen onder Nederland, Persoonlijk, Trein&tram

Met de trein naar Europa

Terwijl een kwart van de Nederlanders hun prachtige vaderlandje het liefst in een eiland zouden veranderen bouwen de spoorwegmaatschappijen juist bruggen met het vasteland. Er is besloten lang afgeschafte treinverbindingen tussen Nederland en Duitsland in ere te herstellen, denkelijk al in 2017. Er zullen directe treinen tussen Aken, Maastricht en Luik gaan rijden. Het traject Arnhem–Oberhausen, waarover momenteel alleen ICE’s rijden die nergens stoppen, zal ook weer door stoptreinen worden bereden, zodat het als vanouds mogelijk wordt met de trein vanuit Nederland naar Emmerik of Wezel te reizen. Twentenaren zullen desgewenst kunnen profiteren van een nieuwe verbinding Hengelo-Bielefeld. ‘In Almelo, in Almelo is altijd wat te doen,’ dat is bekend; nu kan men eens gaan kijken wat er te doen is in Bielefeld, dat de naam heeft de saaiste stad van Duitsland te zijn.

De verbinding Nijmegen-Kleef, waarover ooit trotse D-treinen naar Klagenfurt reden, kan niet in ere worden hersteld, omdat er intussen op de rails is gebouwd. De Groningers zullen nog jaren op herstel van hun verbinding met Leer, Oldenburg en Scandinavië moeten wachten, omdat er een dronken Rus, al dan niet aangemoedigd door Poetin, met zijn schuit tegen een spoorbrug is geknald. De glorieuze verbinding Venlo-Keulen, waarover eens de TEE van Den Haag naar Keulen reed, is afgeschaft. Er rijdt nu een boemel met een ongelukkige overstap. Wel is er nu een verbinding van Venlo naar Düsseldorf, en soms kunt U zelfs blijven zitten tot Hamm (Westf.). Dat zou ik echter niet doen.

4 reacties

Opgeslagen onder Bahn, Europa, Trein&tram

Vergeten reisje

TreinkaartjeZagazig3Bij het opruimen van een kast viel er een oud treinkaartje uit. Ik zal het nu weggooien, maar niet dan nadat ik het voor de komende paar jaar nog vereeuwigd heb. Een rit van 80 kilometer van Cairo naar Zagazig (spreek uit als Izza’azíe’) in de Nijldelta, op 1 mei 1976.
Mijn oude studievriend A. nodigde mij uit naar de stad waar hij vandaan kwam. In mijn studietijd (1971-72) mocht je als buitenlander in Egypte maar naar drie plekken reizen, dus nu was ieder tripje ergens anders heen zeer welkom. Niet dat het landschap en de stad erg mooi waren, maar het was toch spannend.
Plat, die delta; en boordevol lage nuttige gewassen. Zagazig was ook toen al een grote stad met misschien 200.000 inwoners en had een aanzienlijk station. Toch heerste er de rust van het platteland. Op het stationsplein stonden twee auto’s en vier rijtuigen. Ik had wel zin in een tochtje met zo’n rijtuig, maar dat kon natuurlijk niet: A. regelde meteen een taxi met een benzinemotor en daarmee reden we naar zijn ouderlijk huis. Wat opviel was de ruimte, zowel in de straten als in dat huis. Heel anders dan in Cairo. Moeder kookte middageten, daarna was het verplicht siësta en toen gingen we stad in. A. zag overal oude vrienden met wie hij wilde praten en met wie ik moest kennis maken. Dat vond ik ook leuk natuurlijk, maar het was een beetje veel achter elkaar. Ik herinner mij alleen een 22-jarige grondbezitter die al getrouwd was en volwassen. De studentjes in Cairo waren allemaal zo kinderachtig, en zo werden ze ook gehouden. Geld en huwelijk doen een man goed, dat bleek maar weer. Een bijzondere functie hadden die ontmoetingen ook nog: iedereen gaf brieven mee voor de hoofdstad, ook van familieleden. Het bericht had al de ronde gedaan dat A. kwam en deze werd nu tot postbode gebombardeerd. Dat was niet om postzegels uit te sparen, maar omdat de posterijen zo buitengewoon onbetrouwbaar waren.
Laat in de avond reisden we terug met een trein waar bijna niemand in zat. Ja, ook dat kon in Egypte. Dans le temps.

2 reacties

Opgeslagen onder Kairo, Trein&tram, Vroeger

Uitstel der Middeleeuwen?

Nog even is er geld in Duitsland, weggezogen uit de rest van Europa. Minister Schäuble heeft verklaard dat Duitsland bijna 41 miljard aan de Eurocrisis heeft verdiend. Nu het land een beetje wakker is geworden kan daarmee het definitieve verval misschien nog een keer afgewend worden. Het verval in:

Spoorwegen. Van de spoorwegen is niet veel meer over. Vele lijnen zijn opgeheven; over de nog bestaande is het reizen vaak moeizaam. Het personeel is oud of ontslagen; voor jonge mensen is werken bij het spoor weinig aantrekkelijk.

Autowegen. De snelwegen hebben te kampen met slecht onderhouden wegdek, dat bij grote hitte soms spontaan openbarst. Het aantal doden dientengevolge is nog minder dan tien, dus daaraan zal nog niet veel worden gedaan. Met de bruggen is het erger. Vele Autobahnbruggen hadden al dertig jaar geleden onderhoudsbeurten gehad moeten hebben. Men heeft het laten versloffen. Nu krijgen ze een noodsanering en binnenkort moeten ze voor een deel geheel vernieuwd worden. Dat gaat voor nog meer vertraging zorgen, maar dan kan het systeem tenminste weer een tijdje mee. Op de minder belangrijke wegen moet er vaak langzaam gereden worden wegens kuilen en brokkelend asfalt. Sommige K- en L-wegen zijn helemaal gesloten.

Vliegen. De luchthaven van Berlijn is nog steeds niet klaar en komt misschien wel nooit klaar.

Waterwering. De enorme overstromingen in Oostduitsland zijn grotendeels te wijten aan zeer heftige regenval. Dat is de hand Gods, daar is niets aan te doen. Maar men had wel betere waterkeringen, opvangbekkens en sterkere dijken kunnen aanleggen; daarmee was tenminste een deel van de ellende en de miljardenschade voorkomen. Is niet gebeurd, hoewel het besef van de noodzakelijkheid al lang aanwezig was.

Onderwijs en wetenschap. De rottenis begint al op de basisschool. Het middelbare schooldiploma is niet veel meer waard. Als de jongelui op de universiteit belanden hebben ze weinig gelezen en kunnen ze vaak nog geen begrijpelijk Duits schrijven; Engels of iets anders zeker niet.
Bibliotheken gooien tegenwoordig systematisch boeken weg in plaats van ze te verzamelen en ter beschikking te stellen. Dat doe ik zelf overigens ook; ik gebruik nu electronische leesmogelijkheden. Maar hoe lang gaat dat goed? Het internet en de vrije toegang daartoe zijn zeer, zeer kwetsbaar.

Verval van de staat. Beieren ligt vaak wat dwars, maar een nieuwe Kleinstaaterei zoals vroeger is in Duitsland nog niet te vrezen. Wél in Europa; het zal erom spannen of dat land zich duurzaam zal kunnen verenigen.

Hunnen of Vandalen zijn niet meer nodig om het verval te bewerkstelligen. We doen het zelf, en laten bovendien alle ruimte aan alles kaalvretende internationale financiële sprinkhanen. Ook tegen hen is de verdediging maar mondjesmaat op gang gekomen. De mensen zijn moe en willen slagroomtaart. De minister van BuZa sprak al eens van spätrömische Dekadenz. Dan zijn de Middeleeuwen niet ver.

8 reacties

Opgeslagen onder De mens, Duitsland, Europa, Trein&tram, Universiteit

Geen trein

Nederland heeft wegens wanbeheer en incompetentie geen Fyra, en dat vond ik altijd een beetje raar. Maar nu heeft Duitsland ook iets: in Mainz is het station ’s avonds en ’s nachts gesloten, er stoppen dan geen treinen, en dat waarschijnlijk tot eind van de maand. Het personeel is op vakantie, ziek of ontslagen; kortom, daar kan niemand komen werken. Echt waar.

Mainz is een behoorlijk grote stad, en hoofdstad van de deelstaat Rijnland-Palts. Bovendien is het een zeer belangrijk station voor doorgaande verbindingen en een overstappunt.

Begrijpt U hoe dit kan? Ik niet, maar misschien ben ik niet op mijn plaats in deze wereld. Nu ja, veel gekker dan dat met die Fyra is het ook niet.

7 reacties

Opgeslagen onder Trein&tram

Halfspoor 2

Treinreis Marburg – Amsterdam vrijdag 8 februari: alles perfect.
Treinreis Leiden – Marburg in drie vertraagde treinen. Officële reistijd: 5.57 uur. Werkelijke reistijd: 8.48 uur. Nee, het sneeuwde niet.
De vijftig procent norm dus weer gehaald: zie Halfspoor 1. Wat is er toch met Europa aan de hand? Ik weet: in Sudan is het veel erger en we mogen niet klagen. Maar wat ik niet meer zal doen is de toeslag betalen voor de extra snelle trein.
De vertraging was niet zo erg, want ik had een leuke Gaasperplas-thriller om te lezen: Sofia van der Sluis, Tussenvrouw. Leuk omdat ik de schrijfster ken (nee, ze heet niet echt Sofia), maar ook daarzonder een prima boek in het genre.

Zie ook Terug uit de hel

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Trein&tram

Terug uit de hel

Dat was prachtig, het symposium over de islamitische hel in Utrecht. Het was eerder paradijselijk, want het symposium was spannend en Utrecht bleek een erg mooie stad te zijn. Dat wist ik eigenlijk wel, maar ik was het vergeten. Een beetje hels-sadistisch waren alleen het zeer lange wachten op het matige eten (we hebben twee restaurants bezocht), en de treinreis er naar toe. De profeet zei het al: السفر قطعة من العذاب ‘Reizen is een deel van de hellestraf.’ Op de heenreis anderhalf uur vertraging, op de terugreis twee. Ze bouwden aan het spoor; goed, goed: dan wordt het beter dan ooit, willen we maar geloven.
Voor mij was het het laatste wetenschappelijke congres gedurende mijn werkleven, en dat gaf een vreemd gevoel. Enerzijds het nog eens goed indrinken en genieten allemaal, anderzijds het gevoel dat het er allemaal niet meer toe doet. Maar als ik niet meer moet wil ik meer. Het resultaat, ook van de ontmoetingen met collega’s is, dat ik in de periode tot de kerst vier artikelen ga schrijven. Ben je nou helemaal gek geworden? Laatste stuiptrekkingen heet zoiets. En van de zomer ga ik al aan de slag met de uitgave van de Azama tekst over de hel; nee eigenlijk vandaag al een beetje. Daarover ga ik het hier maar niet hebben; wie zich ervoor interesseert kan nu op een aparte webpagina terecht.
De piek in de werkstress ligt nu ook achter me; nog twee maanden les geven, hoofdzakelijk vanuit routine, en het is gepiept. Kapot ben ik wel, heb zwaar roofbouw op me zelf gepleegd. Maar vanaf nu kan ik aan het herstel gaan werken. De winterdeken kan ook de kast in.
Vrijdag is hier het afscheidscongresje te mijner ere. Daartoe had ik een nieuw zomerjasje nodig, want het kon wel eens flink warm worden. Omdat ik geen tijd heb om naar Frankfort te gaan wilde ik dat ook maar in Utrecht kopen. Ik had er een half uur de tijd voor. En ziedaar, op het Oudkerkhof is een klassieke herenzaak – tip van mijn zwager, dank! – waar je goed geholpen wordt. Een verkoper die snel begreep wat ik nodig had en dat gewoon uit de kast haalde. Ja, dat is dienstbaarheid, maar niet in de zin van serviel. Nu heb ik weer eens een ‘Nederlands’ jasje. Voorname nonchalance, dat ontbreekt in Duitsland een beetje.

7 reacties

Opgeslagen onder Persoonlijk, Trein&tram, Universiteit

Doe het niet, Melanie!

Amsterdam, Rotterdam en Den Haag krijgen een jaar extra om zich voor te bereiden op de privatisering van het openbaar vervoer. Fors minder trams en bussen in Amsterdam. Zulke berichten bereiken mij uit Nederland.
Om vele redenen hoop en bid ik vurig dat de mensvijandige Nederlandse regering binnenkort valt. Met dit soort berichten komt er nog een bij.
In West-Nederland, en vooral Amsterdam, is het autoverkeer vastgelopen, dat hoeft toch niemand uitgelegd te krijgen? Juist daarom zou het van belang zijn dat er eindelijk een krachtig openbaar vervoer kwam. De overheden doen er echter alles aan om het tegendeel te bereiken. Stom.
Hoe moet dat dan verder in Amsterdam? Met de auto kun je er nauwelijks meer in. Als het rijden nog zou lukken, het parkeren is daar alleen voor rijke mensen. Ik weet, de stad is klein, in een uur kun je er een heel eind lopen, of fietsen in een half uur. Maar mensen die niet goed ter been zijn, kleine kinderen bij zich hebben of zware tassen, die kunnen dat niet of slechts zeer moeizaam. En vaak regent het.
Doe het niet, Melanie, het is zo dom! In Frankfort, waar ik elf jaar gewoond heb, was er ook eens zo’n idee. Het uitstekende stelsel van ondergrondse treinen zou verkocht worden, aan een of ander onverschillig Amerikaans consortium. Een idee van burgemeester Petra Roth – overigens een voortreffelijke regente, maar op dit punt zat ze er faliekant naast. Er kwam binnen een week een petitie, 48.000 stemmen tegen de uitverkoop! Toen is het nog afgewend. Ik denk dat dezelfde Petra Roth nu erg opgelucht is dat ze voor deze misstap is bewaard. In andere steden is de ellende van de privatisering al lang zichtbaar geworden. Ten dele is die ook alweer voor veel geld teruggedraaid. De nieuwe eigenaren geven namelijk niet om hun spullen, laten ze versloffen, verkopen ze verder, worden zelf bij een fusie opgeslokt, en in een paar jaar is het onduidelijk van wie je tram eigenlijk is. Omdat er toch openbaar vervoer moet zijn, ook naar niet rendabele wijken, wordt zo’n stad gedwongen grof bij te betalen, zodat de privatisering nog duurder uitvalt dan wat er daarvoor was.
Ik zou wensen dat er ook in Nederland een volksoproer ontstond over deze kwestie. Maar dat gebeurt natuurlijk niet; anders was het eerder al ontstaan over nog veel ergere misstappen van deze regering.

14 reacties

Opgeslagen onder Nederland, Politiek, Trein&tram

Vrachtvervoer

Rijdend over de Autobahn denk ik soms dat deze grote wegen erg praktisch zouden zijn als daar niet steeds die vrachtauto’s waren. Kunnen de goederen niet gewoon per spoor vervoerd worden?
Toen ik onlangs weer eens naast een belangrijke spoorlijn fietste begreep ik dat dat niet kon. Daar passeerde namelijk iedere paar minuten in beide richtingen een trein. De meeste waren goederentreinen; af en toe was er ook een personentrein. Die lijn is dus al vol. Meer vervoer zou daar alleen mogelijk zijn door verdubbeling van het aantal sporen en dat is niet haalbaar.
De regering gaat nu proeven nemen met nog veel grotere en zwaardere vrachtwagens op de Autobahn: de Mega- of Gigaliners. Als die elkaar dan ook nog gaan inhalen (het zogenaamde Elephantenrennen) zullen personenwagens voortaan op de linkerbaan ook 80 moeten rijden.
Die vers aangeschafte te grote vrachtwagens worden natuurlijk weer verboden wanneer één, nee pas wanneer er drie gammele Autobahnbruggen zijn ingestort. Die zullen de zware wagens niet kunnen dragen. De overheid weet dat al lang, maar de gewinzucht is groter dan het verstand.
Beter zou het zijn, minder goederen te vervoeren. De vrachtwagen met Coca Cola die van A naar B rijdt kan weggestreept worden tegen de vrachtwagen met Pepsi Cola die van B naar A rijdt, enzovoort. Al die overbodige spulletjes overal; bah!

(Kent u ze al: die verlagingen van de maximumsnelheid op de Autobahn tot 60 km per uur of minder, met een bordje Brückenschäden erbij? Je ziet ze steeds vaker. De bloeitijd van de Bondsrepubliek ligt alweer geruime tijd achter ons.)

4 reacties

Opgeslagen onder Auto, Duitsland, Trein&tram