Categorie archief: Niks

Voortaan minder gevraagd

– Balkon op het Zuiden.

– Gazons, voetbalvelden van gras.

– Fiets- en doevakanties in juli en augustus.

– Pullovers.

2 reacties

Opgeslagen onder Niks

Sabbioneta

29 juni. In 1556 behaagde het hertog Vespasiano Gonzaga Colonna van Mantua een nieuwe hoofdstad te laten bouwen. Een oude hoofdstad kan immers zo vervelen: denk aan Rio de Janeiro of Rangoon. Maar een nieuwe hoofdstad moest in de oude tijd wel een zinvolle locatie hebben: iets aan een rivier of een kruispunt van wegen, en dat had het uitverkoren gat Sabbioneta helemaal niet: het ligt eigenlijk helemaal nergens. Blijkbaar wilde er ook niemand heen, en toen de hertog in 1591 overleed werd het project niet voortgezet. Iets Romeins of Gothisch van daarvoor was er niet; wat overblijft is dus een zuiver renaissancestadje (afb. 1–2). Een hertogelijk paleisje, schattig, maar duidelijk tweederangs. Opvallend waren de olifantenfresco’s in één van de zalen: op iedere olifant rust een veel te grote hand (afb 3). Mij werd uitgelegd dat het de onderwerping van de natuur door de mens moest verbeelden. Er was een heel aardig theater, voltooid in 1590 (afb. 4), dat geïnspireerd is op het Teatro Olimpico in Vicenza; verscheidene kerkjes en herenhuizen en tot slot een echte verrassing, een kerk waarin je regelrecht de hemel in keek doordat de rechte muren optisch naadloos overgingen in de hoge koepel. Dat was een momento wow, zoals de reclamejongens hier dat noemen. Volledig onfotografeerbaar dit effect. In deze kerk ligt de hertog begraven, temidden van een keur van kostbare marmersoorten (afb. 5).
.
Waar te eten? De Snack Bar Stazione (afb. 6) leek eerst niet zo verlokkend, maar het was de warmste dag van de vakantie en we wilden er in ieder geval iets koels drinken. De stazione is nu de bushalte; vroeger stopte er een tram. Voor de dertig kilometer vanuit Mantua heeft bus 17 een uur nodig, waarbij een hele reeks doodstille polenta-dorpjes wordt aangedaan.
Maar het woord Snack Bar betekent blijkbaar iets anders dan in het Nederlands. Hier was geen frikandel of fabrieksvoer te bekennen; integendeel, het was een beetje boerse zaak, waar traditioneel voedsel goudeerlijk en lekker werd bereid. Wij bestelden risotto met asperges vooraf en vervolgens stufato d’asino; ja, U hoort het goed: een ezelragoût, met polenta erbij. Hoewel ik nooit voedsel fotografeer maak ik voor dit heerlijke gerecht graag een uitzondering (afb. 7).

 

4 reacties

Opgeslagen onder Niks

Godsbewijs: de Schepper voorkomt inflatie

Leeswerk Arabisch en islam: Godsbewijs: de Schepper voorkomt inflatie
.
Daar leest U o.a. over een gevolg van de islamisering waarover je moderne islamkletsers nooit hoort. Toen de islam in West-Afrika verscheen, verdween namelijk de goudplant. Ja, daar groeiden goudklompjes aan planten, ‘als peentjes; bij zonsopgang werden ze geplukt.’
Middeleeuwse onzin, zegt U? Het is echt niet gekker dan wat er tegenwoordig in de sociale media verbreid wordt.

1 reactie

Opgeslagen onder Economie/Wirtschaft, Godsdienst, Niks

Samenwonende mannen

Twee mannen kunnen niet samen in een huis wonen. Of ja, het kan natuurlijk wel, maar dan moeten ze seks met elkaar hebben. Dan zijn ze namelijk gecertificeerd homoseksueel en dan kunnen de fiolen van de tolerantie over hen worden uitgestort.
.
Een mini-herinnering voerde mij terug naar het flatgebouw in Leiden waar ik in de zeventiger jaren enkele jaren een driekamerwoning had. Het was een fijne flat, waar de meeste bewoners zo om de dertig waren. We kenden elkaar, mochten elkaar, gaven elkaars planten water, liepen bij elkaar in en uit en vierden af een toe een feest. Op de hoogste verdieping was een groot penthouse: zes kamers en dienovereenkomstig duur. Deze woning was gehuurd door Hans en Johan, twee aardige kerels, die telkens maar weer moesten uitleggen dat zij die flat samen hadden gehuurd omdat hij zo groot en mooi was en door de hoge huur zo makkelijk te krijgen was geweest, maar dat zij verder ieder voor zich waren. Een woongemeenschap dus, wel bekend uit Londen en Duitsland, maar in Nederland blijkbaar minder. Hans leerde ik wat nader kennen en hij vertelde mij grinnikend dat hij en Johan dikwijls voor een paar gehouden werden, en als hij dat ontkende er toch vaak een vreselijke verdenking in de lucht bleef hangen. Het kon hem niet schelen; hij had een eigen leven, waarin ook vrouwen voorkwamen.
Ik herinner mij een flatfeest waarbij de beide heren apart naar beneden kwamen, om niet als paar op te treden. Dat vond iedereen nogal van de zotte, maar door schade en schande wijs geworden vonden die twee dat kennelijk het verstandigst.
.
In Flauberts roman Bouvard et Pécuchet (verschenen in 1881, geschreven tussen 1872 en 1880) raken twee copyisten bevriend. Een van hen erft geld, ze kopen samen een groot huis op het land, waar zij een onwaarschijnlijk aantal wetenschappen najagen, de ene op nog amateuristischer manier dan de andere. Daarbij gaat er van alles mis, en de inwoners van het dorp raken steeds meer geïrriteerd door die twee rare snuiters, maar dat hele erge, nee dat wordt hun niet verweten. Tenslotte besluiten ze maar weer copyist te worden. Bevriend blijven ze natuurlijk, en uiteindelijk laten ze een bureau maken waar ze samen aan kunnen zitten.
.
De ontdekking of uitvinding van de homoseksualiteit aan het eind van de negentiende eeuw heeft vriendschap een stuk moeilijker gemaakt. Bouvard en Pécuchet zouden nu niet meer samen een huis kopen.

3 reacties

Opgeslagen onder De mens, Niks

Ondergoed in Cairo

Neemt U mij niet kwalijk. Een berichtje over het Egyptische zangeresje Shyma, dat werd gearresteerd omdat zij in een video-clip in haar ondergoed aan een appel likte, in een banaan hapte en melk over die banaan uitgoot, bracht bij mij weer zo’n mini-herinnering aan Cairo teweeg. Het regime van Sisi is een stuk repressiever dan het vorige, maar de preutsheid zat er altijd al diep in—dat wil zeggen bij het merendeel van de bevolking. Als vanouds mag je in Egypte alles zeggen en doen, als het maar niet over religie, politiek of seks gaat. Het land is een raar mengsel van ongelooflijke preutsheid en geobsedeerdheid met seks. Terwijl wij in Europa ook wel eens iets anders doen lijkt het wel of ze daar de hele dag aan van dattem denken—misschien juist omdat er zo weinig mogelijkheden zijn.
.
Een aantal jaren geleden drongen vrome lieden erop aan, de televisietoren van Cairo van een dakje of opbouw te voorzien, omdat hij teveel deed denken aan. Op een recente foto zie ik dat dat inmiddels is gebeurd. Vroeger eindigde hij meer eikelvormig. Zonder twijfel was er ook behoefte aan meer ruimte daarboven voor een restaurant en een hogere zendmast, maar in vrome kring was er vooral bezwaar tegen de vorm van die toren. Bij minaretten hoorde je daar nooit over.
.
En ik herinner mij een bediende (het was 1970) die de vuile was kwam ophalen en samen met mij een waslijst opstelde: zoveel hemden, zoveel handdoeken en zoveel … onderbroeken. Ja, hij zei dit onzegbare woord, maar voegde er dadelijk aan toe: la mu’achza, ‘neemt U mij niet kwalijk’. Bij dit soort onderwerpen, zo leerde ik weldra, was dat een gebruikelijke formule.
.
En die keer dat ik ondergoed ging kopen. Er waren niet zoveel begeerlijke Egyptische producten, maar de overhemden van Georges waren uitstekend, en het ondergoed van JIL eveneens. Dat merk werd mij aanbevolen door de schrijver Yusuf al-Sharuni, en inderdaad, het was goed. JIL Paris stond erin. Later heb ik begrepen dat het in Egypte werd gefabriceerd voor de buitenlandse markt.
Maar waar kocht je dat? De eerste keer gewoon in de Muski-soek. Daar zei de handelaar na de aankoop: komt u even mee, ik heb iets bijzonders voor u. Achterin een portiek toonde hij mij heel geheimzinnig zijn waar: een nep-antiek beeldje. Bah! kunnen ze het dan nooit laten? Een volgende keer ging ik liever naar een textielpaleis met vaste prijzen. Nadat ik mijn wens kenbaar had gemaakt begon de hele batterij verkoopsters (verborgen werkloosheid!) te giechelen: het idee dat Europeanen ook ondergoed droegen was blijkbaar goed voor langdurige hilariteit. Of zouden daar de vrouwen soms ondergoed kopen voor hun man? Ze hadden wel wat ik zocht. Later ging ik maar naar het warenhuis Umar Effendi, waar mannelijk personeel was en waar je zelf iets uit een rek kon pakken.
.
En nu draag ik Duits ondergoed, kom nooit meer in Egypte en heb af en toe een mini-herinnering.

4 reacties

Opgeslagen onder Cairo, Niks

Gymleraren

Aan de gymleraar op de middelbare school bewaar ik geen goede herinneringen. Ik was altijd de jongste in de klas en was niet goed in gym of sport, terwijl de leraar alleen belangstelling had voor de sportief begaafde leerlingen. Veel later heb ik bedacht hoe jammer dat was: een goede gymleraar had toch ook bij die nerd-achtige jongens met Latijn en Grieks lichaam en geest een beetje in evenwicht kunnen brengen. Maar nee, dat moest je later zelf doen.

In deze kliniek heb ik te maken met twee sportinstructeurs die beurtelings de bescheiden fitnesstudio bestieren, en ook dat zijn botte horken waar je niet veel aan hebt. Iedere patiënt moet natuurlijk gerichte, zeer speciale spierversterkende oefeningen doen om weggevallen musculatuur weer wakker te schudden. Maar ze leggen die apparaten slecht uit, controleren niet hoe je het doet, bemoedigen je niet en laten je aan je lot over. Ook bieden ze geen gelegenheid iets voor de lichaamsdelen te doen die niet geopereerd zijn, maar na weken gedwongen rust ook wat activiteit zouden kunnen gebruiken.

Misschien zit het zo met die gymleraren: ze hebben talent voor sport dus ze gaan een sportopleiding doen, maar voor Olympia of een carrière als prof hebben ze niet genoeg in huis. Dan blijven ze hangen in door hen minder gewenste banen als leraar of zieke-mensen-instructeur.

5 reacties

Opgeslagen onder Niks

Talenknobbel

Wat ik als taaldocent altijd al vermoed had is nu wetenschappelijk bevestigd. Er bestaat zoiets als een talenknobbel: sommige mensen leren makkelijk vreemde talen, andere lukt het niet of slecht.

Wanneer de overheden daar kennis van nemen, over een jaar of twintig dus, zullen ze hun eis aan vluchtelingen en andere immigranten moeten laten vallen dat zij de taal van hun nieuwe moederland leren.

2 reacties

Opgeslagen onder Niks, Politiek, Taal, Vluchtelingen

Wandelkaart Idomeni

Dit papier zette ze aan het lopen, de grote groep vluchtelingen in Idomeni die door de koude rivier waadden om in het gastvrije Macedonië te geraken:

FlugblattIdomeniGanz
Vertaling:

  • De feiten
    1. De Grieks-Macedonische grenspost Idomeni is gesloten en zal dat blijven.
    2. Er zullen geen bussen en treinen zijn om u naar Duitsland te vervoeren.
    3. Wie in Griekenland blijft zal vermoedelijk naar Turkije overgebracht worden.
    4. Wie illegaal een weg weet te vinden naar de Oosteuropese landen kan blijven. (Duitsland neemt nog steeds vluchtelingen op.)
    5. Vermoedelijk zal het grenskamp Idomeni binnen enkele dagen geëvacueerd worden. Waarschijnlijk zult u dan gedwongen worden naar kampen van de Griekse regering te gaan, van waaruit u naar Turkije zult worden getransporteerd.
    .
    De oplossing
    1. Het dubbele hekwerk is neergezet om u te laten geloven dat de grens gesloten is. De muur eindigt vijf kilometer van hier, waar geen hekwerk meer is dat u zou kunnen beletten Macedonië binnen te gaan. Grensovergang daar! (zie het kaartje)
    2.٢. Als u individueel in kleine groepjes op weg gaat zal de grenspolitie of het leger u kunnen tegenhouden of terugbrengen.
    3.٣. Als u met duizenden mensen tegelijk op weg gaat zal de politie u niet kunnen tegenhouden of terugbrengen.
    .
    Laten we elkaar treffen op maandag om twee uur ’s middags (12.00) bij de uitgang van het kamp om door de grens heen te gaan breken.
    Gelieve op het kaartje te kijken om de weg en het trefpunt te vinden.
    .
    [De teksten in het kaartje, van links naar rechts:]
    – Hier is het trefpunt, maandag om twee uur ’s middags 14.00
    – De bocht hier bij de passage (?)
    – Hier is geen muur.
    – Deze rivier staat droog (er is geen water in).
    .
    [Onder het kaartje:]
    Gelieve uw vrienden en kennissen hiervan in kennis te stellen.
    Gelieve deze flyer geheim te houden. De politie en journalisten moeten dit niet zien.
    Veel geluk!         kommando norbert blüm

De beoogde tijd van samenkomst is twee uur, maar er staat eenmaal 12.00, in voor het Arabisch normale cijfers. Foutje blijkbaar; kan chaos veroorzaken in zo’n critische situatie.

In de eerst vijf regels staat nogal wat desinformatie, die te kwader trouw geschreven kán, maar niet hoeft te zijn. Echt cynisch en kwaadaardig is de tekst op het kaartje: ‘Deze rivier staat droog (er is geen water in).’ We hebben allemaal op het nieuws gezien hoe krachtig die rivier stroomde en kolkte.

Die droge rivier zal niet verzonnen zijn door een vluchteling, die al dagen in de nattigheid woonde. Een vluchteling zou in dat kamp ook niet de technische middelen hebben om zo’n flyer in elkaar te zetten: tekstverwerker, tekenprogramma, een printer in de copy shop van het 300-zielen dorp Idomeni? Nee.

Deze geraffineerde en bewust misleidende flyer komt van buiten. In de Duitse media circuleerde even het vermoeden dat hij van een groen-links-achtige actiegroep stamde, maar daar horen we inmiddels niet meer over. Het is ook te onzinnig voor woorden. Ook vluchtelinghatende groepen (AfD, FN, PVV, Gouden Dageraad) zullen hem niet hebben gemaakt. Die kijken niet over de grens, zijn te dom en kennen geen Arabisch.

Tot er meer bekend wordt denk ik eerder aan de practical joke van een vreemde mogendheid met een cynisch gevoel voor humor. Een staat die rotzooi wil trappen in Europa en zich daarbij niet ontziet, met desinformatie de ellende van vluchtelingen nog te vergroten en zijdelings nog even de spot te drijven met de menslievende Duitse oud-minister Norbert Blum die daar juist was. Wat zullen ze gelachen hebben, en zeker toen de flyer ook nog aan een menslievende groep werd toegeschreven. Misschien hadden ze zelfs dat georkestreerd.

Terug naar Inhoud

7 reacties

Opgeslagen onder Europa, Niks, Politiek, Vluchtelingen

Kleine irritaties

Zeker, de atoombom is ook heel erg. Maar in het dagelijks leven vind ik vooral irriterend:

– Tubes van dik plastic, waardoor je niet kunt zien hoeveel er nog in zit en het moeilijk is om het laatste er gecontroleerd uit te krijgen

– Automatische spellingcorrectie. In sommige programma’s kun je die uitzetten, bij andere, zoals Word Press niet. Op mijn telefoontje zou ik bij iedere tekst eerst moeten instellen of ik Nederlands, Duits of nog iets anders ga schrijven. Dat is tijdrovend. Anders moet ik ieder gecorrigeerd woord terug corrigeren.

– Automobilisten die treuzelen als het licht op groen springt.

– Het nieuwe dopje van het flesje oogdruppels. Dat was eerst blauw. Nu hebben ze het wittig transparant gemaakt. Het gevolg is dat ik het niet zie liggen als ik mijn bril niet op heb en een druppel in mijn oog heb.

– Pickwick theezakjes. Die zijn langzamerhand het enige, dat mij nog met Nederland verbindt. Al twintig jaar gebruik ik er een bij het ontbijt. Mijn zus krijgt de waardepunten: daarmee kunnen haar kinderen sparen voor een zwaar verzilverd theezeefje. Maar ook deze zakjes zijn niet voor debilisering gespaard gebleven. Ze worden nu zo gemaakt dat je gevaar loopt is ze kapot te trekken als je het papieren etiketje losmaakt. Was voorheen niet zo. Is DE gefuseerd met een andere firma die alles anders wilde doen? Over de onbenullige teksten op die papiertjes zal ik het maar niet hebben.

Na een week of twee weet ik er nog tien.

4 reacties

Opgeslagen onder Niks

Duitse distantie

Mijn vorige baan was in Frankfort, in een klein instituut waar zeven mensen vast werkten en soms nog een paar erbij. De sfeer was goed, Duits goed, optimaal zelfs: heel prettig in de samenwerking, nooit ruzie en we gingen ook regelmatig samen eten of koffie drinken. Maar persoonlijk waren de betrekkingen niet.

Je kende elkaar eigenlijk niet. Dat bleek bij voorbeeld toen ik de dienstcomputer overnam van een tijdelijke medewerker die vertrok. Die had een nieuwere en grotere gekregen dan ik, omdat hij zulke ingewikkelde dingen deed. Toen het ding eenmaal op mijn tafel stond ging ik hem eerst maar eens saneren en leeg maken. Daarbij bleek dat er ergens diep in de onderbuik van het apparaat ongelofelijke hopen sado maso porno van de grofste soort waren opgeslagen. Wie had dat gedacht van die keurige, actief katholieke Uwe? Maar goed, met zulke dingen loopt niemand te koop. Van het opslaggedrag van zijn computer had hij blijkbaar geen benul gehad.

Vreemder was het met Lisbeth. Dat was de ziel van het instituut: ze werkte er het langst. Ze was aanspreekpartner voor iedereen, haar kamer was een zoete inval. Ze klaagde wel eens dat ze voor een receptioniste of secretaresse werd versleten, terwijl zij toch een echte academica was. Een wasechte zelfs: ze was ongehuwd, leefde alleen voor haar werk, was er altijd en ging nooit op vakantie. Op een dag veranderde dat. Ze nam vakantie op en ging naar Hamburg. Toen ze terugkwam dweepte ze met die stad, en dat hield niet op. Haar ogen glansden als ze erover sprak. Ze nam steeds meer vakantiedagen op, altijd om naar Hamburg te gaan. Al snel had ik de diagnose geveld: ze was verliefd, niet op die stad, maar op iemand in die stad. Op een keer, toen ik met haar alleen zat koffie te drinken, vroeg ik het haar: Heb je daar een vriend? Zoiets ja, was haar antwoord. En toen duurde het niet lang of ik zag de screensaver op haar computer: het portret van een vrouw. Is ze dat? vroeg ik. Ja, zei ze. En toen wist ik op wie ze verliefd was, maar ik bleef blijkbaar de enige in het instituut.

Want korte tijd later verhuisde ze naar Hamburg. Ik heb nog twee maal contact met haar gehad. Ja, ze woonde daar mooi, had ook werk gevonden, maar geen interessante vaste baan; was nochtans heel gelukkig. Driekwart jaar later was ze dood. Een snelle kanker had een eind aan haar leven gemaakt. Wat voor kanker dat was kregen we niet te horen; dat was dan weer te privé. Alleen dat het een soort was die geen pijn veroorzaakte. Ik wist niet eens dat dat bestond.

Na haar dood werd in het instituut vaker dan ooit over haar gesproken. Daarbij bleek dat ik de enige was die de ware reden van haar vertrek naar Hamburg kende. En dat alleen omdat ik zo’n indiscrete Hollander was, die zomaar vragen over het privé-leven stelde. Ik heb het natuurlijk niet verder verteld; zo Duits ben ik dan ook wel weer.

Waarom schrijf ik dit op? Alleen omdat ik vanmorgen wakker werd met deze herinnering. De gedachten bij het ontwaken zijn altijd de hoofdaanleiding tot mijn geschrijf, of het nu over het vak is of privé.

3 reacties

Opgeslagen onder Duitsland, Niks